Πρέπει να αποφύγουμε τα ρούχα που κατασκευάζονται στην Κίνα;

Τι άλλο σημαίνει η ετικέτα

Σε ένα πρόσφατο ταξίδι στην πατρίδα του συζύγου μου, την Πορτογαλία, ξεκινήσαμε ένα οδικό ταξίδι στο Piódão, ένα παραμυθένιο σχιστό χωριό που βρίσκεται στο βουνό Serra do Açor, δυτικά της υψηλότερης κορυφής της Πορτογαλίας, Serra da Estrella. Η μητέρα μου, η πεθερά μου, και το 10-μηνών κουτάβι κάθισαν στο πίσω κάθισμα καθώς περπατούσαμε στα καμπυλωτά βουνά. Ο στενός δρόμος που οδηγεί στο Piódão δεν είχε ένα προστατευτικό κιγκλίδωμα, οδηγώντας τη μητέρα μου να κλείσει τα μάτια της και να πιάσει το πίσω μέρος του μπροστινού καθίσματος αυτοκινήτου σε τρόμο. Όντας Νέα Υόρκη, δεν ήταν έτοιμη για τις κλίσεις και τους στενούς δρόμους των βουνών της Πορτογαλίας και ήταν τρομοκρατημένη.

Ο σύζυγός μου ανέβασε το ραδιόφωνο σε κάποια αισιόδοξη πορτογαλική μουσική για να ελαφρύνει τη διάθεση, και ένα τραγούδι ήρθε, «vai ao chinês», το οποίο αποκτά κινεζικά ρούχα και ηλεκτρονικά, αποκαλώντας τα ψέματα. Κάθε μικρή πόλη στην Πορτογαλία έχει το loja chinesa, ή το ισοδύναμο καταστήματος δολαρίων, όπου κάποιος πηγαίνει για φθηνά, πεντακάθαρα πράγματα που κατασκευάζονται στην Κίνα. Αυτό το τραγούδι μας έκανε να αναρωτηθούμε αν αυτό το συναίσθημα σχετικά με τα πράγματα που κατασκευάζονται στην Κίνα είναι παγκόσμιο και πόσο αλήθεια υπάρχει σε αυτό. Παραβλέψαμε την ομίχλη να εγκατασταθεί στο στενό δρόμο μπροστά μας.

Το "Made in China" σημαίνει πάντα κακή ποιότητα;

Αποφάσισα να κάνω κάποια έρευνα όταν επέστρεψα σπίτι στη Νέα Υόρκη. Τα ρούχα που κατασκευάζονται στην Κίνα είναι ουσιαστικά κακά ποιότητας ή γρήγορη μόδα; Ως κάποιος που πιστεύει ακράδαντα στην ανάγκη για μεγαλύτερη βιωσιμότητα στη βιομηχανία της μόδας, πρέπει να αποφύγω να αγοράσω ρούχα κατασκευασμένα στην Κίνα;

Έχω ένα πράγμα για τον έλεγχο των ετικετών ενδυμάτων για λίγα χρόνια από τότε που έμαθα πόσο τρομερή μπορεί να είναι η βιομηχανία μόδας για το περιβάλλον και τους ανθρώπους που φτιάχνουν τα ρούχα μας. Γι 'αυτό ελέγχω με ανυπομονησία πού κατασκευάστηκε κάθε ρούχο και τη σύνθεση του υφάσματος. Είναι αξιοσημείωτο ότι οι έντονες επιθεωρήσεις μου αποκάλυψαν ότι τόσο οι επώνυμες μάρκες υψηλών προδιαγραφών όσο και οι γρήγορες μάρκες φαίνεται να κατασκευάζονται στην Κίνα ως επί το πλείστον - είναι αυτή η φαντασία μου;

Το εργοστάσιο ένδυσης του κόσμου

Αποδεικνύεται ότι δεν είναι. Η Κίνα είναι πράγματι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας ρούχων στον κόσμο ή αυτό που μπορούμε να ονομάσουμε «εργοστάσιο ενδυμάτων στον κόσμο» με εξαγωγές ρούχων αξίας 288 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2014. Πάνω από το ένα τρίτο των παγκόσμιων εξαγωγών κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων προέρχονται από την Κίνα. Η βιομηχανία κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων της Κίνας αντιπροσωπεύει πάνω από το 60% της παγκόσμιας παραγωγής χημικών και συνθετικών ινών. Όλα έρχονται σε εταιρείες που θέλουν φθηνό κόστος παραγωγής να αυξήσουν την κατώτατη γραμμή τους. Και ναι, τόσο οι επωνυμίες γρήγορης μόδας όσο και οι μάρκες υψηλών προδιαγραφών κατασκευάζονται στην Κίνα.

Γιατί κατασκευάζουν ρούχα τόσες πολλές μάρκες στην Κίνα;

Τώρα ας ρίξουμε μια ματιά στα κίνητρα των εταιρειών που στραφούν στην Κίνα για την κατασκευή ρούχων:

1. Φτηνή εργασία

Περίπου 1,35 δισεκατομμύρια άνθρωποι καλούν την Κίνα σπίτι. Η τεράστια δεξαμενή εργασίας συμβάλλει στην παραγωγή χύμα, στην κάλυψη οποιωνδήποτε εποχιακών απαιτήσεων της βιομηχανίας και ακόμη και στην αντιμετώπιση ξαφνικών αυξήσεων στο πρόγραμμα ζήτησης.

2. Χαμηλοί μισθοί

Ο ελάχιστος μισθός σε μια πόλη όπως το Σενζέν, μια από τις μεγαλύτερες βιομηχανικές βάσεις ενδυμάτων και υφασμάτων της χώρας, είναι περίπου 336 δολάρια το μήνα. Αλλά αυτά είναι επίσημα στοιχεία. Σύμφωνα με την Ellen Ruppel Shell, συγγραφέας του Cheap: The High Cost of Discount Culture:

«Εκατομμύρια εργαζόμενοι, πολλοί από αυτούς μετανάστες από απομακρυσμένες αγροτικές περιοχές, δεν έχουν επίσημες συμβάσεις εργασίας, αφήνοντάς τους εντελώς ευάλωτους στην εκμετάλλευση και την κακοποίηση. Χωρίς γραπτή σύμβαση, οι Κινέζοι εργάτες δεν έχουν αποδείξεις ότι εργάζονται και οι εργοδότες μπορούν απλώς να αρνηθούν την ύπαρξή τους. "

3. Έλλειψη συμμόρφωσης

Τα κινεζικά εργοστάσια είναι γνωστά ότι είναι χαλαρά σε κανονισμούς που σχετίζονται με την παιδική εργασία, τους κανόνες υγείας και ασφάλειας, τους νόμους περί μισθών και ωρών και την προστασία του περιβάλλοντος. Σύμφωνα με έκθεση της Παγκόσμιας Τράπεζας το 2013, δεκαέξι από τις κορυφαίες είκοσι πιο μολυσμένες πόλεις στον κόσμο βρίσκονται στην Κίνα. Οι περιορισμοί στην υγεία συχνά δεν ισχύουν, επιτρέποντας στις εταιρείες να χρησιμοποιούν επικίνδυνα χημικά όταν πεθαίνουν και επεξεργάζονται ρούχα.

Στην πραγματικότητα υπάρχει ένα αστείο στην Κίνα που μπορείτε να πείτε το χρώμα «της» της σεζόν κοιτάζοντας το χρώμα των ποταμών. Οι αγρότες δεν πρέπει να είναι αυτοί που προβλέπουν τις τάσεις των χρωμάτων της μόδας, αλλά αυτές τις μέρες λαμβάνουν πληροφορίες από τα ποτάμια τους. Εκτιμάται ότι στην Κίνα, το 70% των ποταμών και των λιμνών μολύνονται από τα 2,5 δισεκατομμύρια γαλόνια λυμάτων που παράγονται από την κλωστοϋφαντουργία.

4. Χειρισμός νομισμάτων

Η Κίνα ελέγχει τη συναλλαγματική ισοτιμία της. Μέχρι πριν από λίγα χρόνια, η χώρα υποχώρησε τεχνητά την αξία του γιουάν, έτσι ώστε οι τιμές των κινεζικών εξαγωγών να είναι φθηνότερες - εκτιμάται ότι το νόμισμα υποτιμήθηκε κατά 30% έναντι του δολαρίου το 2005. Το γιουάν αυξήθηκε πρόσφατα χρόνια.

Η κινεζική βιομηχανία ενδυμάτων σήμερα

Η φτηνή, γρήγορη, κακή ποιότητα και οι μεγάλες ποσότητες είναι η κατάσταση των πραγμάτων για μερικές δεκαετίες, αλλά τα πράγματα αλλάζουν γρήγορα στην Κίνα και τους ανθρώπους της.

Αυξανόμενοι μισθοί

Οι μισθοί αυξάνονται. Σύμφωνα με το China Labor Bulletin, οι ελάχιστοι μισθοί σχεδόν διπλασιάστηκαν στην ηπειρωτική Κίνα από το 2009 έως το 2014. Με 336 $ το μήνα, αυτό είναι διπλάσιο από το ποσοστό σε άλλες χώρες της Νοτιοανατολικής Ασίας. Αυτό καθιστά την Κίνα λιγότερο ανταγωνιστική. Οι αναδυόμενες οικονομίες στην Αφρική και σε άλλα μέρη της Ασίας προσφέρουν φθηνότερο εργατικό δυναμικό, και έτσι το μερίδιο αγοράς της Κίνας σε αξία στην παγκόσμια βιομηχανία κλωστοϋφαντουργίας και ένδυσης έχει μειωθεί από 38,6% το 2015 σε 35,8% το 2016, με πτωτική τάση σε μεγάλες περιοχές εισαγωγής ενδυμάτων, όπως ΗΠΑ, ΕΕ και Ιαπωνία.

Ωστόσο, η Κίνα έχει κάτι που αυτές οι αναδυόμενες οικονομίες δεν έχουν: μια τεράστια δεξαμενή εργασίας, μια τεράστια παραγωγική ικανότητα με εντυπωσιακή αποδοτικότητα αλυσίδας εφοδιασμού, εργοστάσια τελευταίας τεχνολογίας και μια τεράστια βάση ταλέντων εξειδικευμένων, εύκολα προσαρμόσιμων εργοστασίων. Αυτή η εξέλιξη οδήγησε την Κίνα να ανταγωνιστεί με τα καθιερωμένα κέντρα παραγωγής υψηλότερης ποιότητας, όπως η Ιταλία, αλλά αυτό δεν είναι απαραίτητα καλό σήμερα για την Κίνα, καθώς η αντίληψη ότι τα κινεζικά αγαθά παραμένουν ανώτερα και δευτερεύοντα, αλλά αυτό αλλάζει αργά.

Αύξηση της ζήτησης

Άλλες ασιατικές χώρες εισάγουν όλο και περισσότερο ρούχα από την Κίνα. Για παράδειγμα, οι εισαγωγές υφασμάτων του Μπαγκλαντές από την Κίνα κατά αξία, αυξήθηκαν από 39% το 2005 σε 47% το 2015. Υπάρχουν παρόμοιες τάσεις στην Καμπότζη, το Βιετνάμ, τη Μαλαισία. Η γρήγορα αναπτυσσόμενη μεσαία τάξη με την επιθυμία τους για φθηνά ρούχα διατηρεί τη μόδα "Made in China" σε υψηλή ζήτηση. Μέχρι το 2030, η Ασία θα είναι το σπίτι 3 δισεκατομμυρίων ανθρώπων μεσαίας τάξης! Τα κινεζικά ρούχα είναι οικονομικά αποδοτικά όταν παράγουν τεράστιες ποσότητες.

Έμφαση στην αειφορία

Σε θετικό περιβαλλοντικό μέτωπο, τον Οκτώβριο του 2016 η Κίνα κυκλοφόρησε το εθνικό της σχέδιο για την εφαρμογή της ατζέντας για αειφόρο ανάπτυξη του Ηνωμένου Έθνους το 2030, το οποίο μεταφράζει κάθε στόχο των στόχων αειφόρου ανάπτυξης (SDGs) σε "σχέδια δράσης" για την Κίνα. Η κινεζική κυβέρνηση αναλαμβάνει ενεργό ρόλο στην προσπάθεια τερματισμού της φτώχειας, προστασίας του πλανήτη και διασφάλισης ότι όλοι οι άνθρωποι απολαμβάνουν την ειρήνη και την ευημερία.

Συμπεράσματα και Διαδρομές

Πρέπει λοιπόν να αποφύγουμε τα ρούχα που κατασκευάζονται στην Κίνα; Νομίζω πως όχι. Η Κίνα δεν είναι πλέον η χώρα με απλές, φθηνές και μεγάλες ποσότητες. Υπάρχει ένα μεγάλο φάσμα ποιότητας, ταλέντων, δικαιωμάτων των εργαζομένων και προστασίας του περιβάλλοντος, οπότε εναπόκειται στη μάρκα να επιλέξει εργοστάσια που παράγουν ρούχα υψηλής ποιότητας και δεν συμβιβάζονται στο περιβάλλον ή την ηθική. Εναπόκειται σε εμάς ως πελάτης να ερευνήσει ποιες μάρκες επιλέγουμε να υποστηρίξουμε με το δολάριο μας. Σε μια εποχή που η μόδα έχει αρνητικές επιπτώσεις στο περιβάλλον και στους ανθρώπους που φτιάχνουν τα ρούχα μας, θα πρέπει να προσπαθήσουμε να καταναλώνουμε ρούχα πιο συνειδητά, δίνοντας προσοχή στο υλικό από το οποίο φτιάχνονται τα ρούχα μας και ποιος τα έκανε.

Η παραγωγή στην Κίνα σημαίνει υψηλότερη κερδοφορία για μάρκες, είτε κατασκευάζουν γρήγορα, φθηνά ρούχα ή υψηλής ποιότητας, όπως Prada, Coach και Mulberry. Αυτό βελτιστοποιείται ειδικά για εταιρείες που κατασκευάζουν μεγάλες ποσότητες ρούχων. Αυτό δεν ισχύει στην πραγματικότητα για τις μικρότερες εταιρείες που παράγουν περιορισμένες ποσότητες, καθώς υπάρχει υψηλό κόστος που σχετίζεται με τη ναυτιλία ενδυμάτων και επίσης υπάρχει το κόστος ταξιδιού για να επισκεφθείτε το εργοστάσιο όπου παράγονται τα ενδύματα.

Το καθήκον μας ως καταναλωτές

Η Κίνα παράγει αυτό που απαιτούν οι εταιρείες και οι καταναλωτές, είτε πρόκειται για ρούχα χαμηλής ποιότητας που μολύνουν τις πλωτές οδούς μας, όπου οι εργαζόμενοι ενδυμάτων εργάζονται σε τρομερές συνθήκες ή ρούχα υψηλής ποιότητας που παράγονται σε εργοστάσια τελευταίας τεχνολογίας όπου οι εργαζόμενοι είναι εξαιρετικά χαρούμενοι. Εσείς και εγώ αποφασίζουμε τι είδους ρούχα παράγονται - ας είμαστε πιο συνειδητοί σχετικά με το ποιος έκανε τα ρούχα μας και ποιο υλικό χρησιμοποιείται, και ας αγαπάμε τα ρούχα μας!