Έτοιμο να φορέσει: Μια σύντομη ιστορία της βιομηχανίας ενδυμάτων

Εργάτες ενδυμάτων στη Νέα Υόρκη
  • Για το μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας τα ρούχα κατασκευάστηκαν με το χέρι Αρχαία Ρώμη μαζικής παραγωγής ρούχα για τον στρατό Η Βιομηχανική Επανάσταση και η εφεύρεση της ραπτομηχανής οδήγησε στη μαζική παραγωγή ενδυμάτων Η μαζική παραγωγή απλοποίησε τα στυλ ρούχων. Η μαζική παραγωγή αύξησε τη συχνότητα αλλαγών στη μόδα

Για το μεγαλύτερο μέρος της ανθρώπινης ιστορίας, τα ρούχα είναι χειροποίητα. Ακόμα και σήμερα, ενώ η παραγωγή κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων είναι πλήρως αυτοματοποιημένη, τα ρούχα ράβονται και συνδέονται μαζί με ανθρώπινα χέρια σε ραπτομηχανές.

Πριν από τον πολλαπλασιασμό των έτοιμων για ένδυση ρούχων, κάθε ρούχο κατασκευάστηκε ξεχωριστά. Ακόμα και μετά τη Βιομηχανική Επανάσταση, μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα, για παράδειγμα, φτιάχτηκε ένα φόρεμα για το άτομο που θα το φορούσε.

Αν και τα έτοιμα ενδύματα είναι διαθέσιμα για μεγάλο χρονικό διάστημα, η ικανότητα να μπαίνεις σε ένα κατάστημα, να βγάζεις ένα ρούχο από ένα ράφι ή να το παραγγέλνεις στο διαδίκτυο είναι μια σχετικά νέα ιδέα.

Στο όχι πολύ μακρινό παρελθόν, ένα ρούχο θα διαρκούσε για πολύ καιρό. Σήμερα, αγοράζουμε ένα ρούχο, το φοράμε μερικές φορές και το πετάμε. Η δημιουργία, παραγωγή και διανομή ειδών ένδυσης είναι η μεγαλύτερη μεταποιητική επιχείρηση στον κόσμο.

Γυναίκα με περιστρεφόμενο τροχό

Έτοιμο να φορέσει στις παλιές μέρες

Αρχαιολογικά αρχεία δείχνουν ότι έμποροι στην Αρχαία Βαβυλωνία έστειλαν και διανέμουν κάποια έτοιμα ενδύματα ήδη από το 1400 π.Χ. Στην Αρχαία Ρώμη, τα ρούχα παρήχθησαν σε εργαστήρια έως και 100 εργαζομένων για τη στολή του στρατού.

Πριν από το 1300 CE (AD) οι άνθρωποι δεν φορούσαν ενδύματα. Οι άνθρωποι της Μέσης Ανατολής φορούσαν χαλαρά ρούχα. Οι μεσαιωνικοί Ευρωπαίοι φορούσαν σεντόνια από λινό και μάλλινα πουκάμισα από τόσο ανθεκτικό ύφασμα που ένα ένδυμα κράτησε μια ζωή. Οι γυναίκες γύρισαν το μαλλί σε νήματα και οι υφαντές, γενικά οι άνδρες, υφάσματα υφασμάτων στα εργαστήρια στο σπίτι.

Μετά το 1350, τα ρούχα έγιναν πιο κατάλληλα. Μια μικρή έτοιμη για ένδυση βιομηχανία άρχισε σύντομα να παράγει αξεσουάρ πουκάμισων, όπως αποσπώμενα μανίκια και κολάρα, καθώς και γάντια και καπέλα. Μέχρι το δεύτερο μισό του 16ου αιώνα, γάντια, κάλτσες, κολάρα και καπέλα εισήχθησαν και εξήχθησαν σε μεγάλες ποσότητες.

Πριν από τη Βιομηχανική Επανάσταση, η πλειονότητα της παραγωγής κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων και ενδυμάτων υπήρχε σε μικρή κλίμακα σε εργαστήρια οικιακών σπιτιών που ονομάζονται βιομηχανίες εξοχικών σπιτιών. Οι έμποροι έριξαν πρώτες ύλες στα σπίτια των εργαζομένων, όπου η παραγωγή βασίστηκε σε αυτοβηματοδότηση και περιελάμβανε εργασία με χαμηλή και υψηλή εξειδίκευση.

Power Loom

Η βιομηχανική επανάσταση

Το 1738, ο Lewis Paul και ο John Wyatt της Αγγλίας εφηύραν το μηχάνημα Roller Spinning που περιστρέφει το βαμβάκι σε νήμα. Μέχρι το 1764 ένας περιστρεφόμενος τροχός πολλαπλών πηνίων μπόρεσε να περιστρέψει το νήμα πιο γρήγορα από ποτέ. Το Water Frame εφευρέθηκε από τον Richard Arkwright το 1770 παρήγαγε ισχυρότερα νήματα και τροφοδοτήθηκε από νερό. Ήταν το Water Frame που επέτρεψε τη μετακίνηση της παραγωγής κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων από το εξοχικό σπίτι σε εργοστάσιο σαν σκηνικό.

Το Power Loom, που κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το 1784 από τον Edmund Cartwright υφαντά νήματα σε ένα ύφασμα σε μια μηχανή. Καθώς αργότερα οι βελτιώσεις αύξησαν την ταχύτητα και την αποδοτικότητα, οι γυναίκες άρχισαν να αντικαθιστούν τους άντρες που ήταν πρώτοι υφαντές. Μέχρι το 1880 υπήρχαν 250.000 αργαλειοί βαμβακιού στη Βρετανία.

Το πρώτο εμπορικό πλοίο που έβαλε τη σημαία των Ηνωμένων Πολιτειών εξήγαγε τζίνσενγκ και εισαγόμενα καπέλα, ανδρικά παντελόνια και γάντια. Μέχρι τα τέλη του 1700, το Μπρίστολ Αγγλία φιλοξένησε πάνω από 200 επιχειρήσεις που εξήγαγαν μίσους, γάντια, συρτάρια, παντελόνια, κάλτσες, πουκάμισα, σακάκια και υποδήματα.

Στις αρχές του 19ου αιώνα κάποια μεγάλη παραγωγή ενδυμάτων βασίστηκε ακόμη στο ράψιμο με το χέρι για την εργασία κομματιών. Το 1835, μια εταιρεία της Νέας Υόρκης διαφημίστηκε για 800 ράφτες και 1200 απλούς υπονόμους.

Η εφεύρεση μηχανημάτων ατμού για την παραγωγή υφασμάτων και ρούχων προκάλεσε την οργή των φοβισμένων τεχνιτών. Στην Αγγλία και τη Γαλλία θυμωμένοι ράφτες και υφαντές που είδαν τα μηχανήματα ως απειλή για τα προς το ζην τους, εισέβαλαν στα εργοστάσια και κατέστρεψαν τα μηχανήματα. Η κλωστοϋφαντουργία και τα είδη ένδυσης έγιναν γρήγορα και εξαρτώνται από τα μεγάλα κεφάλαια που χρειάστηκε για την αγορά μηχανημάτων και φυσικών φυτών. Οι εργαζόμενοι έχασαν την ατομικότητά τους, την ανεξαρτησία τους και την εξάρτηση της κοινωνίας από τις δεξιότητές τους. Δεν ήταν πλέον βιοτέχνες αλλά υπάλληλοι, απλά γρανάζια στον τροχό.

Ένα παιδί που εργάζεται σε κλωστοϋφαντουργικό μύλο1861 Εικονογράφηση μόδας

Βικτοριανή βιομηχανία ενδυμάτων

Μέχρι το 1880, οι μεγάλοι μύλοι και τα εργοστάσια παρήγαγαν ύφασμα και ενδύματα, όπως παλτά, μπλούζες, πουκάμισα, παντελόνια, γάντια, καπέλα και υποδήματα. Τα ελαιοτριβεία και τα εργοστάσια της βικτοριανής εποχής προσέφεραν εξαντλητική εργασία στους μισθούς της φτώχειας. Ο αέρας γέμισε με πλωτές ίνες που προκάλεσαν αναπνευστικά προβλήματα στους εργαζόμενους. Ο αμυδρό φωτισμός κατέστρεψε την όραση και οι τοξικές χρωστικές δηλητηρίασαν τους εργαζόμενους.

Οι γυναίκες και τα παιδιά δούλευαν 12 ώρες ημέρες. Κατά τη διάρκεια των πολυάσχολων εποχών, οι ώρες εργασίας θα μπορούσαν να επεκταθούν σε 20 ώρες την ημέρα. Τα παιδιά που αποκοιμήθηκαν στη δουλειά τους ξυλοκοπήθηκαν ή επιβλήθηκαν πρόστιμα. Οι χαμηλοί μισθοί κρατούσαν τους εργαζόμενους με κακή διατροφή που ζούσαν με τσάι, ψωμί, βούτυρο και τυρί με περιστασιακά θραύσματα κρέατος.

Στην Αγγλία, οι νομοθέτες θέσπισαν πρότυπα πρόωρης εργασίας το 1833. Οι νέοι νόμοι για την παιδική εργασία έδωσαν εντολή για 8ωρη εργάσιμη ημέρα για 9χρονους. Δεν επιτρέπεται πλέον στα μικρότερα παιδιά να εργάζονται σε ελαιοτριβεία ή εργοστάσια.

Η εφεύρεση της ραπτομηχανής του Ηλία Χάουε το 1846 επέτρεψε στους εργάτες να συνθέσουν ρούχα γρήγορα. Παρόλο που έγιναν πολλές προσπάθειες και κατασκευάστηκαν πολλοί τύποι ραπτομηχανών, ο Elias Howe πιστώθηκε για βασικό σχεδιασμό. Μαζί με το μάρκετινγκ από τον καταλαβαίνω επιχειρηματία Isaac Singer, η εφεύρεση του Howe άλλαξε το εμπόριο ενδυμάτων για πάντα. (Αργότερα, η Singer επρόκειτο να παρουσιάσει τη ραπτομηχανή στο σπίτι, που διαφημίστηκε για να βοηθήσει τις γυναίκες να εξοικονομήσουν χρήματα στην οικιακή βοήθεια).

Παρά τον πολλαπλασιασμό των έτοιμων για ένδυση εργοστασίων ενδυμάτων, τα είδη ένδυσης μπορεί να ήταν χειροποίητα, προσαρμοσμένα για τον χρήστη. Πλούσιες και μεσαίες τάξεις γυναίκες πήραν δείγματα εικονογραφήσεων μόδας σε μια μοδίστρα. Μετά την επιλογή του υφάσματος, η μοδίστρα υιοθέτησε το σχέδιο του ενδύματος σύμφωνα με τις μετρήσεις του πελάτη.

Η μόδα υψηλού επιπέδου αντιγράφηκε συχνά από τη μεσαία τάξη. Η δική μου μεγάλη θεία επισκέφτηκε ένα κατάστημα ρούχων υψηλής ραπτικής για να δοκιμάσει ρούχα. Αν της άρεσε ένα φόρεμα, το γύρισε προς τα έξω, μελετούσε προσεκτικά το μοτίβο και το αντιγράφηκε στο σπίτι.

Στα τέλη του 19ου αιώνα, το πολυκατάστημα εισήγαγε την ιδέα της ενοποίησης μεγάλων ποσοτήτων αγαθών μαζικής παραγωγής για δημόσια κατανάλωση. Τεράστια, όμορφα κατασκευασμένα κτίρια προσέφεραν εστιατόρια και αίθουσες τσαγιού, καθώς και καταναλωτικά αγαθά.

Στις αρχές του 20ού αιώνα, τα πολυκαταστήματα άρχισαν να διαθέτουν νοκ-άουτ. Το 1902 προσφέρθηκαν αντιγραφικά φορέματα της Marshall Fields για 25,00 $ (621,00 $ σε σημερινές τιμές) σε σύγκριση με 75,00 $ (1864,00 $ σε σημερινές τιμές) για την πολυτελή έκδοση.

Πολυκατάστημα 1908Παιδική εργασία 1908

Βιομηχανία ενδυμάτων στις ΗΠΑ στις αρχές του 20ου αιώνα

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, στα τέλη του 20ού αιώνα, οι μύλοι και οι εργοστασιακές συνθήκες κέρδισαν την προσοχή των προοδευτικών. Οι προσπάθειες συνδικαλισμού που ξέσπασαν στη βία και στις απεργίες των εργαζομένων θεωρήθηκαν ότι επηρεάστηκαν από τους σοσιαλιστές.

Μεγάλο μέρος της δουλειάς που έγινε στα εργοστάσια και τους μύλους, καθώς και το έργο τέχνης που πραγματοποιήθηκε στα διαμερίσματα έγινε από μετανάστριες και παιδιά.

Επικίνδυνα καταστήματα εργασίας και χαμηλές αμοιβές εμφανίστηκαν στο προσκήνιο όταν ξέσπασε το Triangle Shirtwaist Factory Fire στις 25 Μαρτίου 1911. Οι νέοι εργάτες είχαν κλειδωθεί και δεν μπόρεσαν να ξεφύγουν από την κόλαση. Καθώς η φωτιά εξαπλώθηκε, 62 κορίτσια πήδηξαν στο θάνατό τους, μερικά κράτησαν τα χέρια, τρελαμένα από τη ζέστη. 146 εργαζόμενοι σκοτώθηκαν εκείνη την ημέρα, οι νεότεροι δύο ήταν μόνο 14. Οι εύκαμπτοι σωλήνες και οι σκάλες δεν ήταν αρκετά ψηλοί για να φτάσουν στη φωτιά. Τα δίχτυα πυρκαγιάς δεν ήταν αρκετά ισχυρά για να συγκρατήσουν τα πτώματα. Η τραγωδία τράβηξε την προσοχή του κοινού. 400.000 άνθρωποι παρατάχθηκαν στους δρόμους για να αποτίσουν σεβασμό στους χαμένους νέους εργαζόμενους. Το Triangle Shirtwaist Fire προκάλεσε μια νέα ευαισθητοποίηση του κοινού και οδήγησε σε κανονισμούς ασφάλειας και εργασίας στο χώρο εργασίας.

Τρίγωνο Shirtwaist Fire

Βιομηχανία ενδυμάτων στις ΗΠΑ στα μέσα του 20ου αιώνα

Τη δεκαετία του 1930, τα γυναικεία περιοδικά μόδας παρουσίαζαν συχνά εικονογραφήσεις για μοτίβα ρούχων. Πολλές γυναίκες έφτιαχναν τα δικά τους ρούχα στο σπίτι.

Κοντά στο τέλος της Μεγάλης Ύφεσης, η Διοίκηση Roosevelt δημιούργησε ένα έργο για την τυποποίηση των μετρήσεων των γυναικών. Από τον Ιούλιο του 1939 - τον Ιούνιο του 1940 οι αμερικανικές γυναίκες μετρήθηκαν προκειμένου να διαμορφώσουν το μέσο μέγεθος. Αυτό θα εξοικονομούσε αλλαγές και θα μειώσει τις αποδόσεις των καταστημάτων αυξάνοντας τις πωλήσεις έτοιμων ενδυμάτων.

Καθώς η μαζική παραγωγή αυξήθηκε, το στυλ των ρούχων απλοποιήθηκε. Προκειμένου να προσφέρει πιο προσιτά ρούχα, μειώθηκε η ποσότητα του υφάσματος και των καλλωπισμών που χρησιμοποιούνται στην κατασκευή ενδυμάτων. Ωστόσο, τα ρούχα ήταν γενικά καλοφτιαγμένα και μπορούσαν να διαρκέσουν για χρόνια. Τα μεγάλα επιτρεπόμενα ραφή επέτρεψαν την αλλαγή ή επισκευή ενός ενδύματος στο σπίτι.

Τα μέσα του 20ού αιώνα επέφεραν μια συνολική αύξηση των αμοιβών των ΗΠΑ και μια αύξηση της μεσαίας τάξης. Καθώς η αγοραστική δύναμη αυξήθηκε, οι άνθρωποι άρχισαν να αγοράζουν περισσότερα είδη ένδυσης. Οι ΗΠΑ, ιδίως η πόλη της Νέας Υόρκης, ήταν ένας κόμβος κατασκευής και διανομής ενδυμάτων. Το 1965, το 95% των ρούχων της Αμερικής κατασκευάστηκε στις ΗΠΑ.

Η ενδυμασία παρήχθη από μικρές, ανεξάρτητες εταιρείες. Μέχρι το 1990, οι Ηνωμένες Πολιτείες φιλοξενούσαν περισσότερους από 12.000 ανεξάρτητους κατασκευαστές ενδυμάτων. Το 1996, η αμερικανική βιομηχανία κλωστοϋφαντουργίας απασχολούσε 624.000 άτομα. (Σήμερα είναι μόνο 120.000)

Μεγάλες εταιρείες αύξησαν τους προϋπολογισμούς διαφήμισης για να ωθήσουν τους αγοραστές να ξοδέψουν. Οι μεγάλοι λιανοπωλητές αναζητούν πελάτες εισάγοντας πιο συχνά νέες γραμμές. Τα νέα απλούστερα σχέδια ενδυμάτων και τα νέα θαυμάσια υφάσματα καθιστούν τα ρούχα ευκολότερα και φθηνότερα στην παραγωγή.

Έτοιμο να φορέσει τον 21ο αιώνα

Σήμερα, το 40% του συνόλου των υφασμάτων που παράγονται είναι πολυεστέρας που είναι βασικά πλαστικό. Τα υφάσματα έχουν γίνει πιο λεπτά και λιγότερο ανθεκτικά από ό, τι στο παρελθόν. Ακόμη και τα εμπορικά σήματα έχουν μειωμένη ποιότητα για να ανταγωνιστούν τις μεγάλες αλυσίδες λιανικής.

Ενώ τα καταστήματα λιανικής κάποτε εισήγαγαν νέες γραμμές τέσσερις φορές το χρόνο (για κάθε σεζόν) πολλές αλυσίδες φέρνουν τώρα νέα σχέδια κάθε δύο εβδομάδες. H & M και Forever 21 βλέπουν εισερχόμενες αποστολές νέων στυλ σχεδόν κάθε μέρα. Το Forever 21 μπορεί να δημιουργήσει ένα στυλ από το design design έως το ράφι σε 6 εβδομάδες. H & M σε 8 εβδομάδες.

Η υπερβολική κατανάλωση είναι η πιο καυτή τάση της μόδας σήμερα. Όπου μια φορά ένα ένδυμα κράτησε για χρόνια, οι γυναίκες δεν σκέφτονται τίποτα να φορούν ένα ρούχο 2 ή 3 φορές. Οι ντουλάπες μας έχουν αναπτυχθεί για να κρατούν τεράστιες συλλογές ρούχων. Ενώ τα σπίτια στα μέσα του 20ου αιώνα προσέφεραν μικρές ντουλάπες, τα σημερινά νέα σπίτια διαθέτουν δωμάτιο-ντουλάπα το μέγεθος ενός μικρού δωματίου.

Η επιχείρηση ενδυμάτων των ΗΠΑ κινείται στο εξωτερικό

Στο όχι τόσο μακρινό παρελθόν, οι εμπορικοί φραγμοί ρύθμισαν τις εισαγωγές ενδυμάτων και ενίσχυσαν τις επιχειρήσεις ένδυσης των ΗΠΑ. Στη δεκαετία του 1990 η απορρύθμιση έκανε την εισαγωγή φθηνών ενδυμάτων από αναπτυσσόμενες χώρες πιο συμφέρουσα για τη βιομηχανία ενδυμάτων. Χιλιάδες Αμερικανοί εργαζόμενοι ενδυμάτων και υφασμάτων έχασαν τη δουλειά τους όταν η NAFTA ενθάρρυνε τη βιομηχανία να μεταφέρει επιχειρήσεις από το Λος Άντζελες στο Μεξικό. Οι μισθοί των ΗΠΑ μειώθηκαν για να ανταγωνιστούν.

Τα εργοστάσια ενδυμάτων και υφασμάτων εμφανίστηκαν στην Κίνα και το Μπαγκλαντές όπου η εργασία ήταν φθηνή. Οι μη ρυθμιζόμενοι παραγωγοί ήταν ελεύθεροι να μολύνουν τον αέρα και να απορρίπτουν χημικές ουσίες στις πλωτές οδούς. Οι εργαζόμενοι είχαν μικρή προστασία, αντέχουν πολλές ώρες, χαμηλή αμοιβή και κακοποίηση.

Το 2009 ένας ομοσπονδιακός δικαστής αποφάσισε ότι η Walmart δεν ήταν υπεύθυνη για τις τρομερές συνθήκες που υπέστησαν οι εργάτες στο εξωτερικό, δηλώνοντας ότι οι ξένοι εργάτες δεν ήταν στην πραγματικότητα υπάλληλοι της Walmart.

Οι καταστροφικές συνθήκες σε ξένες χώρες άρχισαν να μιμούνται τις θλιβερές συνθήκες της Βικτωριανής Αγγλίας. Η δυστυχία αυτών των εργαζομένων αναγκάστηκε τον Απρίλιο του 2013 όταν ένα εργοστάσιο στη Ντάκα Μπαγκλαντές κατέρρευσε και σκότωσε 1129 εργαζόμενους.

Πηγές

Overdressed - Το συγκλονιστικό υψηλό κόστος της φθηνής μόδας, από την Elizabeth L. Cline. Πιγκουίνος; Νέα Υόρκη; 2012

Ετοιμο να φορεθεί; Εγκυκλοπαίδεια Ρούχων και Μόδας Επεξεργασία από την Valerie Steele. Γιοι του Charles Scribner; 2005

Γυναίκες της Βικτώριας: Ένας λογαριασμός ντοκιμαντέρ για τις ζωές των γυναικών στον 19ο αιώνα Αγγλία, Γαλλία και Ηνωμένες Πολιτείες. Επεξεργάστηκε από τους Hillerstew, Hume και Offen. Πανεπιστημιακός Τύπος Standford; CA; 1981

Γυναικείες μετρήσεις για την κατασκευή ενδυμάτων και μοτίβων. Δημοσίευση Τμήματος Γεωργίας ΗΠΑ # 454; Γραφείο Οικιακής Οικονομίας

Τρίγωνο: Η φωτιά που άλλαξε την Αμερική από τον David Von Drehle, Atlantic Monthly Press; Νέα Υόρκη; 2003